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Quarta-feira, Fevereiro 8, 2023
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É possível reverter o envelhecimento da pele?

Seria possível reverter o envelhecimento da pele?
Seria possível reverter o envelhecimento da pele?

Em termos simples, o envelhecimento é definido como o processo de envelhecimento, que envolve uma série de mecanismos biológicos que levam à deterioração da saúde – tanto cognitiva como física – ao longo do tempo.

Evidentemente, o envelhecimento é inevitável. Enquanto muitos de nós gostariam de parar o relógio e evitar apagar aquelas velas de aniversário – um lembrete insubstituível de que somos mais um ano mais velhos – está para além dos reinos da ciência médica.

O que pode estar ao nosso alcance um dia, porém, são formas de reduzir ou reverter os efeitos do envelhecimento, e não estamos a falar de cremes faciais anti-envelhecimento ou de cirurgia estética.

Cada vez mais, os estudos têm-se concentrado em estratégias que poderiam combater o envelhecimento no seu núcleo – os processos celulares que contribuem para as doenças relacionadas com o envelhecimento e as mudanças na nossa aparência física à medida que envelhecemos.

Neste contexto, exploramos as causas biológicas do envelhecimento, investigamos que estratégias os investigadores propõem para combater os efeitos do envelhecimento, e analisamos o que podemos fazer para aumentar as nossas hipóteses de um envelhecimento saudável.

A teoria do envelhecimento genético
Muitos investigadores acreditam que os efeitos do envelhecimento são o resultado de numerosos factores genéticos e ambientais, e estes efeitos variam de pessoa para pessoa.

A teoria do envelhecimento genético sugere que, tal como a cor e a altura do cabelo, a nossa vida é influenciada pelos genes que herdamos dos nossos pais.

Tal teoria pode soar verdadeira; estudos demonstraram que os filhos de pais que têm uma vida longa são mais propensos a viverem eles próprios uma vida mais longa.

E pesquisas do Karolinska Institutet da Suécia (recurso já não disponível em www.nature.com) – publicadas em 2013 – sugeriram que o processo de envelhecimento é influenciado pelo ADN mitocondrial que herdamos das nossas mães.

A equipa descobriu que modelos de ratos femininos passaram mutações no ADN mitocondrial – que acumularam através de exposições ambientais durante a sua vida – para os descendentes, o que reduziu a sua duração de vida.

Mas embora as provas da teoria do envelhecimento genético sejam fortes, o facto é que o envelhecimento saudável e a longevidade são largamente influenciados pelo nosso ambiente – ou seja, o que comemos, quanto exercitamos, onde vivemos e os compostos e toxinas a que estamos expostos ao longo da nossa vida.

Stress oxidativo e comprimento do telómero
O nosso ADN acumula os danos das exposições ambientais à medida que envelhecemos. Embora as células sejam capazes de reparar a maior parte destes danos, por vezes é irreparável.

Isto ocorre mais frequentemente como resultado de stress oxidativo, onde o corpo não possui antioxidantes suficientes para reparar os danos causados pelos radicais livres – moléculas não carregadas que causam danos no ADN. O stress oxidativo tem sido identificado como um factor chave no processo de envelhecimento.

Outra causa principal de danos no ADN é o encurtamento dos telómeros. Estas são as tampas no final de cada fio de ADN que protegem os nossos cromossomas – as estruturas semelhantes a fios que contêm todos os nossos dados genéticos.

Os telómeros são as tampas no final de cada fita de ADN que protegem os nossos cromossomas; o seu encurtamento acelera o processo de envelhecimento.
Os telómeros encurtam naturalmente à medida que envelhecemos, reduzindo em comprimento cada vez que uma célula se divide. Mas quando os telómeros se tornam demasiado curtos, já não são capazes de proteger os cromossomas, deixando-os susceptíveis a danos que podem levar ao envelhecimento prematuro e ao desenvolvimento de doenças.

Um estudo recente da Universidade de Cambridge do Reino Unido sugere que o encurtamento dos telómeros como resultado de exposições ambientais pode mesmo ser transmitido aos descendentes.

A equipa descobriu que ratos que tinham menos oxigénio no útero durante a gravidez – frequentemente causado pelo fumo durante a gravidez em humanos – deram à luz descendentes com telómeros mais curtos do que os ratos que tinham maior exposição ao oxigénio.

Além disso, verificou-se que os descendentes privados de oxigénio tinham anomalias nos seus vasos sanguíneos – um sinal de envelhecimento mais rápido e uma predisposição para doenças cardíacas.

“Já sabemos que os nossos genes interagem com factores de risco ambiental, tais como fumar, obesidade e falta de exercício para aumentar o nosso risco de doença cardíaca”, nota o autor sénior Prof. Dino Giussani, do Departamento de Desenvolvimento Fisiológico e Neurociência de Cambridge, “mas aqui mostrámos que o ambiente a que estamos expostos no útero pode ser tão, se não mais, importante na programação de um risco de doença cardiovascular no adulto”.

A evidência do comprimento dos telómeros como actor principal no processo de envelhecimento tornou-se tão forte que os investigadores procuram utilizar os telómeros como um biomarcador para as doenças relacionadas com a idade.

No ano passado, por exemplo, Medical News Today relatou um estudo no qual investigadores revelaram como um padrão distinto de telómeros no sangue poderia ser utilizado para prever o desenvolvimento do cancro.

Mas e se os investigadores encontrassem uma forma de aumentar o comprimento do telómero para proteger contra doenças relacionadas com a idade e os outros efeitos do envelhecimento? Ou e se identificassem uma estratégia que pudesse proteger contra o stress oxidativo?

Tais abordagens podem não estar muito longe da realidade.

Alargar o comprimento do telómero para retardar o envelhecimento
No ano passado, o MNT relatou um estudo publicado no The FASEB Journal, no qual investigadores da Escola de Medicina da Universidade de Stanford na Califórnia revelaram ter descoberto uma forma de aumentar o comprimento dos telómeros humanos.

Os investigadores descobriram formas de aumentar o comprimento do telómero, o que poderia retardar o envelhecimento.
A equipa – incluindo a co-autora do estudo Helen Blau – utilizou uma forma modificada de ácido ribonucleico (RNA) que consistia na sequência de codificação para TERT – o componente activo da telomerase, uma enzima que mantém a saúde dos telómeros – para aumentar o comprimento dos telómeros.

Ao aplicar três aplicações do RNA modificado a células humanas num laboratório, descobriram que podiam aumentar o comprimento dos telómeros em cerca de 1.000 nucleótidos – cerca de 10% – numa questão de dias.

Blau e colegas disseram que as suas descobertas nos aproximam mais do combate tanto às doenças relacionadas com a idade como às doenças genéticas.

“Um dia poderá ser possível atingir células estaminais musculares num paciente com distrofia muscular de Duchenne, por exemplo, para aumentar o comprimento dos seus telómeros. Há também implicações no tratamento de condições de envelhecimento, tais como diabetes e doenças cardíacas. Isto abriu realmente as portas para considerar todos os tipos de usos potenciais desta terapia”, diz Blau.

Mas, de acordo com outras pesquisas, pode haver formas de prolongar o comprimento dos telómeros, a fim de retardar o processo de envelhecimento.

Em Dezembro de 2014, um estudo relatado pela MNT sugeriu que, seguindo uma dieta mediterrânica – tipicamente rica em vegetais, frutas, frutos secos e azeite, mas pobre em gorduras saturadas, lacticínios, carne e aves de capoeira – pode prolongar o comprimento dos telómeros.

Ao estudar mais de 4.600 mulheres saudáveis de meia idade, a equipa descobriu que as que tinham maior aderência a uma dieta mediterrânica tinham telómeros mais longos do que as que tinham menor aderência à dieta.

Outro estudo, publicado em Setembro de 2014 no British Journal of Sports Medicine, sugeriu que a redução do tempo sentado pode proteger contra o encurtamento dos telómeros e prolongar a duração de vida.

Erradicação das mitocôndrias para rejuvenescer as células envelhecidas
No mês passado, o Dr. João Passos, do Instituto para o Envelhecimento da Universidade de Newcastle no Reino Unido, e colegas revelaram uma nova estratégia que dizem poder inverter o processo de envelhecimento: remover mitocôndrias das células.

As mitocôndrias são descritas como as “powerhouses” das células, dando-lhes energia para funcionar, mas a investigação anterior também associou as mitocôndrias ao stress oxidativo.

No seu estudo, publicado no The Embo Journal, o Dr. Passos e colegas aumentaram a mitofagia – um processo que as células normalmente utilizam para se livrarem de mitocôndrias defeituosas – em células humanas envelhecidas, permitindo-lhes erradicar todas as mitocôndrias.

Verificaram que a eliminação das mitocôndrias das células envelhecidas desencadeou um processo de rejuvenescimento, reduzindo os marcadores de envelhecimento celular para níveis que são normalmente observados nas células mais jovens.

“Esta é a primeira vez que um estudo demonstra que as mitocôndrias são necessárias para o envelhecimento celular. Agora estamos um passo mais perto de conceber terapias que visem as mitocôndrias para contrariar o envelhecimento das células”, diz a co-autora do estudo, Dra. Clara Correia-Melo.